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随着火星甲烷逃避好奇心,神秘感加深

发布时间:2017-04-03 04:01:04来源:未知点击:

维多利亚·贾格德(图片来源:NASA / JPL-Caltech / Malin空间科学系统)火星探测器好奇,长长的气味,在地球的大气层中没有发现甲烷的痕迹结果意味着先前检测到的甲烷羽流,被一些人视为红色星球上积极生活的标志,仍然是一个谜但是,它并不排除火星有一个存储在地下的气体缓存的可能性地球大气层中大约90%的甲烷来自生物或前世遗留物在火星上寻找甲烷并不是那里生命的明确标志,因为天然气也可能来自地质过程或可能是由小行星或彗星沉积但这将是现代火星上某种活动的一线美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的Geronimo Villanueva说:“当人们想到火星时,他们会认为这是一颗没有任何影响的行星” “大部分焦点都集中在火星的过去但是如果你看到大气中的东西是动态的,那么你现在正在看事情“这就是为什么兴奋在2004年膨胀,当时三个独立的团队在地面上使用望远镜和火星周围的轨道飞行器报告了地球上的大量甲烷大气层后来对夏威夷望远镜数据进行的分析显示,来自火星上三个地区的甲烷气体明显不同,其中一个羽流报告含有约19,000吨气体这些发现后来证明是有争议的一些研究表明,读数可能已被地球分子污染轨道航天器最近进行的扫描发现了更小的羽流或根本没有甲烷的迹象,暗示如果它被释放然后通过大气分散,气体在几年的时间内就已经有效地消失了这是不可能的:阳光照射和其他化学作用会破坏分子,但只有几百年 “甲烷非常稳定从这个意义上说,这几乎是无聊的,“美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室的好奇心团队成员克里斯韦伯斯特说那一切都去了哪里还是它真的存在韦伯斯特及其同事期待好奇心帮助解开这个谜团自2012年8月以来,火星车已经融入了火星大气层,探索了一个曾经支持生命的Gale Crater地区漫游车带有一个激光光谱仪,可以比较火星空气的深呼吸和空真空的扫描韦伯斯特说,轨道上的仪器可以广泛地扫描大气层,但可以调整激光以高精度地寻找甲烷漫游者在八个月的时间内接受了多次火星飞行,然后空手而归平均数据,该团队设定了大气中甲烷的上限,仅为十亿分之一 “如果所有其他观察结果都是正确的,那么调和测量结果的唯一方法就是使已经强大的损失机制更强大,”韦伯斯特说 “你需要将甲烷的消化速度至少比已知的化学物质快100倍”好奇心的发现为寻找火星甲烷做出了宝贵的贡献,维拉纽瓦说 - 但他还不愿意关闭它 “他们对Gale Crater的特定季节进行了一系列测量,”Villanueva说,他在团队中报告了2003年的甲烷羽流并使用地面望远镜进行了后续搜索 “我认为这只是漫游车的第一次成果,我希望未来能看到更多结论性的测量结果”好奇心计划在未来几个月内进行更敏感的测试,而未来的任务,如ExoMars Trace Gas Orbiter,由于2016年推出,也将跟进韦伯斯特补充道,火星上某处可能仍然存在甲烷潜伏它可能被锁在笼状冰系统中,称为包合物,存在于地球的北极地区,极有可能在火星上形成,可能在冰冷的地下层更重要的是,甲烷不是唯一会暗示生命的气体 “现在看到低甲烷丰度告诉我们,制造甲烷的微生物活动非常有限,但它并没有考虑到其他微生物在地下仍然存在甲烷的可能性,”韦伯斯特说期刊参考:Science,DOI:10.1126 / science.1242902关于这些主题的更多信息: