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阳光明媚的修复将让Kepler再次狩猎行星

发布时间:2017-08-06 09:12:05来源:未知点击:

(图片来源:美国国家航空航天局)亚当贝克尔在加利福尼亚州莫菲特菲尔德开普勒可能获得新的生命美国宇航局的冠军行星猎人,最近遭遇了致命的崩溃,现在正在寻找阳光明媚的一面尽管今年早些时候失去了其精确转向能力,但开普勒太空望远镜可以再次利用太阳的有力推力来寻找行星开普勒背后的工程师本周在加利福尼亚州莫菲特球场的美国宇航局艾姆斯研究中心举行的开普勒科学会议II上讨论了这项名为K2的计划 K2将会看到比开普勒最初的任务更大的天空部分 - 可能捕获更多的行星它将无法长时间凝视同一片天空,因此K2将被限制在寻找行星,这些行星围绕它们的恒星绕太阳运行得比地球更加紧密然而,在这些恒星比太阳更冷的情况下,其中一些仍然可以容纳生命 “曾经有人说'游戏结束',”开普勒团队的科学家之一Natalie Batalha说 “我认为现在说这个还为时过早”开普勒的目的是在几年内专注地凝视着一片天空它通过测量其视野中恒星的亮度来精确捕捉行星当行星在这些恒星面前经过时,开普勒注意到它们略微变暗自从2009年发射以来,太空望远镜的守夜已经获得了超过3500个可能的系外行星的回报其中一些的存在得到了证实,其他的仍然被归类为候选行星,但结果却指向一个充满潜在可居住世界的银河系为了完成这项耐心的工作,开普勒需要能够不间断地指向相同的天空在2012年底,四个反应轮中的一个稳定失败它设法继续了一段时间,因为只需要三个,但是当今年早些时候第二个轮子失败时,它拼写了开普勒最初任务的结束开普勒仍然可以指向天空中的任何位置,但它无法控制自己的旋转落在飞船上的阳光使它微微推动,当阳光不均匀地落在飞船上时,它可以使望远镜旋转 “如果我们可以关掉太阳,那么我们可能会回到并指向开普勒的视野,并保持完全稳定我们可以做我们需要做的事情,“开普勒副项目经理查理索贝克说 “因为开普勒在不知名的地方,我们唯一的干扰是太阳压力”现在,开普勒团队没有关闭太阳,而是设计了一种方法来防止望远镜旋转他们已经找到了一种方法,可以将飞船操纵到一个能够保持两侧阳光相对均匀的位置 “这就像平衡手指上的铅笔一样只要你能用下方的手指保持铅笔平衡,它就不会翻倒,“索贝克说然而,该团队表示他们只能用这种方法观察相同的天空,一次两到三个月,然后他们必须再次移动位置以防止闷热进入开普勒的视野并使其眩目因为开普勒需要看到一颗行星在它的恒星前面至少通过三次才能发现,所以这种频繁的转移将限制开普勒发现只需要20到30天即可在其主星周围飞行的行星这样快速的行星将比水星更接近他们的母星,这需要88天绕太阳转但他们不需要像水星那样烤肉在昏暗的红矮星周围,这个近处的行星可以位于可居住的区域 - 恒星周围的区域,温度允许液态水存在不断变换也将让开普勒看到更多的天空 “我们正在为一些非常不同的科学打开大门,一个更大的天空部分,一组更多样化的目标恒星,”Sobeck说 “我们可以在K2中做些事情,我们之前从未有机会在开普勒的视野中看到过”自从它崩溃以来,还有其他建议如何给开普勒带来新的生命,但这是团队决定要求NASA资助的那个人在新任务完全开始之前,K2提案仍需要通过NASA资金评估流程但是新的转向方法的初步测试已经开始,并且可能会持续到2014年初如果这些测试进展顺利,开普勒望远镜可能会有多年的行星狩猎更多关于这些主题: