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在木星的月球欧罗巴上,更多诱人的巨型水羽状迹象

发布时间:2017-05-06 07:01:06来源:未知点击:

关于外星生命狩猎战线的好消息:从木星的海洋卫星月球欧罗巴发出的高耸的羽毛似乎是真实的 2012年底,美国宇航局的哈勃太空望远镜发现了似乎是从欧罗巴南极地区喷出的125英里高(200公里)的水汽间歇泉对于天体生物学家和太空极客来说,这个消息令人兴奋,因为它提出了一个机器人探测器可能能够对欧罗巴巨大的全球海洋进行采样 - 它位于月球厚厚的冰壳之下 - 甚至没有降落然而,2012年的观察仍然是一个诱人的异常值多年;尽管多次尝试,天文学家仍未能与哈勃望远镜发现羽状物但是,科学家今天(9月26日)宣布,长期以来一直在寻求重复检测 [由哈勃望远镜发现的欧罗巴上可能出现的水蒸气羽流(视频)]由巴尔的摩太空望远镜科学研究所的威廉·斯帕克斯领导的一个小组利用哈勃望远镜在15个月的时间内分别在10个场合捕获欧罗巴羽毛他们三次成功,在2014年1月,3月和4月发现明显的羽流活动“它们似乎是真实的,”斯帕克斯在今天的新闻发布会上说 “统计意义非常好,我不知道任何其他自然选择”尽管如此,Sparks还没有将重复检测称为最终确认最新宣布的检测是在欧罗巴从哈勃的角度经过木星前进行的,并且羽状材料似乎阻挡了来自巨行星的紫外线 Sparks表示,哈勃所做的观测正好位于标志性望远镜能力的边缘 “我们保持谨慎,”他说 “问题在于,我们可能对仪器,或者我们的场景模型,或欧罗巴在紫外线下看起来像什么都不了解”分析哈勃数据也是一个复杂的过程,这解释了为什么团队在制作完成两年多之后现在就揭示了这些检测,Sparks补充道 2012年12月实际宣布的2012年检测是由另一个研究小组制定的,其中一个研究小组由圣安东尼奥西南研究所的Lorenz Roth领导罗斯和他的同事使用了一种不同的方法来发现明显的羽流,但两队的观察结果相吻合;两者都得出结论,羽状高约125英里,位于欧罗巴南部的中心羽流可能的存在应该影响美国宇航局欧罗巴任务的规划,该机构的目标是在20世纪20年代启动这个木星轨道飞行任务将在几年内完成多次月球飞行,试图更多地了解欧罗巴的海洋及其支持生命的潜力,正如我们所知 “今天的结果增加了我们对欧罗巴海洋中的水和其他物质的信心 - 欧罗巴的隐藏海洋,隐藏在数英里的冰层之下 - 可能在欧罗巴的表面上,可供我们学习,无需着陆和挖掘那些不知名的冰层, “华盛顿特区宇航局总部天体物理学部主任保罗赫兹说道哈勃观测结果也表明,欧罗巴间歇泉(如果存在的话)是间歇性现象如果科学家们更多地了解间歇泉喷发的时间和原因,甚至有可能让尚未命名的美国宇航局任务飞过欧洲的羽毛 “我们对这些假想的羽毛最大的未知之一是了解它们的时间,”美国宇航局总部欧罗巴项目科学家Curt Niebur说 “而且我认为我们可以通过哈勃和JWST(美国宇航局计划于2018年推出的詹姆斯韦伯太空望远镜)获得更多观察,以便更好地了解这一点,我们可以更好地利用它来构建我们搜索的时间表这些羽毛近距离从欧罗巴飞越任务“斯帕克斯和他的团队正在9月29日的“天体物理学杂志”上发表他们的研究结果在Twitter @michaeldwall和Google+上关注Mike Wall关注我们@Spacedotcom,